マレー半島縦断

« 6/23 ザ・シンガポール観光6/23 ナイトサファリ »

6/23 リトル・インディア

 さて、お腹もいっぱいになって、午後の活動開始。夜はナイトサファリに行くとして、それまでの時間をどうするか?ナイトサファリの隣りにあるZOOに行くことも考えていましたが、よく考えてみればシンガポールドルがほとんどない!MRTとお昼ご飯にいくらか使って、残ったのはわずか$13=¥1000ほど(笑)。なーんもできやしねぇ、ということで、とりあえず両替をすることにしました。これまでバンコク・ペナンでは銀行ではなく両替商で両替してきたため、両替=銀行という構図が頭に浮かばず、いや、浮かんでいたとしてもこの日は土曜日、昼には窓口閉まってたんですが、とにもかくにも、ホステルがある=両替商もあるだろう、という計算でリトル・インディアへ行ってみることに。

 MRTのLittle India駅を降りてすぐのところにあるのが、テッカ・センターというショッピングセンター?マーケット? ここはスルーしてまずは両替。。。タミル語の看板が並ぶ大通りを歩いてみるものの、全然見当たらず。金を扱うお店はたくさんあるんやけどね。

リトルインディア・セラングンロード

 適当な通りを曲がってウロウロ。歩き回っているうちに、地球の歩き方にも載っていたThe InnCrowd Hostel発見!中はわからんけど、見た目は新しくていい感じ。しかもここはツーリスト・インフォメーションも兼ねてるとか。やっぱりこっち来ればよかったかなーと少々後悔。再びシンガポールに来ることがあるかはわからんけど、もし来たらここに泊まろう、と心に誓ったのでした。
 まぁそれはさておき、両替商。なかなか見つけられないので、そのへんのおっちゃんに聞いてみると、「この先にあるよ」と。ハイ、聞かなくてもよかったくらい目と鼻の先にありました。とりあえず、まだたくさん余ってたマレーシアリンギットの札をガバッと両替して、$33.40ゲット。でも、サファリの入場料だけで$20するので、日本円も少し両替。$61追加で何とかなるかな〜?

 懐に余裕ができたので、お買い物タイム♪さっきのテッカ・センターに戻ります。2階に上がってみると、サリや洋服を売るお店がズラーリ。サリ屋のおっちゃんに呼び止められ、やたら手招きするのでちょっと中へ入ってみると、「1着どう?」と。いやいや、私ニッポンジンですから。「記念にいいじゃないか」って言われてもねぇ…。仮装パーティーくらいしか出番なさそうなんで。

テッカ・センター2階

 サリ屋を後にしてまたうろうろしてると、普通の洋服屋でいいカンジの柄入りロングスカート発見。店員のおばちゃんは中国系でした。$19と言うので「$15にならない?」と聞くと、無地の方が$15だからそれはできないよ、と。わずか1500円程度の買い物でさんざん悩んでると、おばちゃん自ら「$17にしておくわよ」だってさ。じゃあ買いますw

 この2階は大きな吹き抜けがあって、その周りに衣料品店や雑貨店が並んでいる造り。じゃあその吹き抜けの下は?と言うと、食料品です。スーパーみたいなもんじゃなく、マーケット。中央卸売市場、みたいな雰囲気です。鶏も魚も丸ごと置いてあって、その場でバンバンバーンとぶった切ってます。客はもちろん一般ピーポー。現代日本では見られない風景です。

2階から見た食料品売り場 テッカセンターのホーカーズ

 1階に降りて市場を見学したあとは、同じテッカ・センター内にあるホーカーズで一休み。これが噂のホーカーズかぁ…って感じ。ま、要はフードコートですね。ここで、やたらと種類の多いジュースメニューから、レモンとオレンジの生絞りジュースをチョイス。1種類だと$1なのに2種類だと$2になるってどーゆーこと?量は変わらんのに…と思いながらも美味しく頂きました。

 休憩後は、道を挟んだリトル・インディア・アーケードへ。生活の匂いのしたテッカ・センターに比べて、かなり“お土産物センター”な雰囲気です。束になったブレスレット、ゴールドのアクセサリーから、パシュミナ、お香などのインド雑貨まで、小さなお店が並んでいます。ここでは、暑い中かなり悩んで、パシュミナを買いました。大きさや柄によって値段が数種類ありましたが、私は体がすっぽり包めるサイズの$12のを購入。これは後日談ですが、このワインレッドのパシュミナを先日使ったところ、しっかり色落ちしました。。。

 買い物に疲れたものの、ナイトサファリまではまだ時間があり、かと言って他の場所へ行くほどの余裕はなかったので、冷房の効いたインターネットカフェでしばし休憩。