マレー半島縦断

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6/23 ナイトサファリ

 Little India駅からMRTを乗り継いでAng Mo Kio駅まで行き、そこからバスに乗り換え。道の向こう側に大きなバスターミナルがあって、そこから138のバスに乗ります。このバスターミナル、大きいけど新しくてわかりやすい。バンコクとは大違いです。
 バスは前払い制でワンマンカー、両替機はないので、ちょうどの小銭を用意しておかないといけません。$1.50なのですが20セントコイン3枚しかなくてどうしよう…と思っていたら、他の外国人観光客にも似たような人が。と、運転手が何やら仕切って3〜4人分を上手に払わせていました。私は横で見てました。何で私だけのけもんやねん!仕方なく$1.60払いましたよー。たかだか10セントやしね。

 バスに乗ると、シンガポール郊外の住宅地の様子がよくわかります。驚いたのが、日本だったら街からちょっと外れた住宅地には1軒家が多く建ってると思うのですが、シンガポールは郊外でも全て集合住宅。それだけ土地がないんだろうなぁ。


ナイトサファリ

 そうしてナイトサファリに到着。ちゃんと入園口前のロータリーまで行くのですぐにわかります。人の流れに乗ってチケット売り場まで行き、入園料$20+トラム代$8をお支払い。日本語トラムがよかったら後ろのトラム受付で予約してね、と言われたのでとりあえず行ってみました。
 前もって調べていた情報では、日本語トラムがよければ開園すぐの時間に行って予約しないといっぱい、などと書かれていたので、別に英語トラムでもいいかな〜なんて思っていたのですが、たまたま30分ほど後のがまだ空いていたので、予約。やっぱり日本語で聞いた方がよりよくわかるだろうし。
 で、トラムまでの時間で晩ごはんを食べることにしました。入り口付近にいくつかの屋外レストランやフードコートがあったので、フードコートでマレー料理のラクサを注文。$12もしましたが、日本でもアミューズメントパークのご飯って高いし、こんなもんかな。味はとっても美味しかったです。食べながらいっぱい汗かいたけど…。

ラクサ


 そうこうする間に時間が近づいてきたので日本語トラムの乗り場へ。すると、家族連れの日本人がたくさんいました。会社の旅行なのかなー?お揃いのTシャツ着てたり…。1週間ほど、こんなに大勢の日本人に会う機会がなかったので、なんか変な感じ。このトラム、(ナイトサファリのWEBサイトもそうなんですが)英語・中国語・日本語の3種類が用意されています。シンガポール人の使う英語と中国語に加えて、唯一日本語のトラムがあることにも納得しました。

 トラムでは、シンガポーリアンのガイドさんが一生懸命日本語で説明してくれます。珍しい動物もたくさんいて、なかなか面白いです。このトラムでぐるっと園内を一周したあと、今度は遊歩道を歩いてまた回ります。トラムしか通らないところ、歩いてしか行けないところがあるので、できる限り両方行くべし。
 でもやっぱり、1人で来るところではないかな〜(笑)。お客さんのほとんどが家族連れやグループ、恋人同士だったりします。そんな中、1人で回っても「あっいたいた!」「どこどこ?」なんてはしゃぐこともできず、ただひたすらもくもくと暗い道を歩き、動物を観察するのみ。明るければ動物の写真を撮るという楽しみ方ができるのですが、暗いところではシャッタースピードが落ちるので動き回る動物を綺麗に撮れるはずもなく。。。隣りのシンガポール動物園へ昼間のうちに行くべきだったかな?とちょっと思いました。もちろん、マレーバクやマレートラを初め、ここでしか見られないような動物もたくさんいて、それだけでも行った価値はありましたが。

 帰りの飛行機もあるのでナイトサファリを後にし、ホテルへ戻ることに。来たときと同じようにバス→MRTでもよかったのですが、夜間の移動ということもあり、シティの主なホテルとナイトサファリを結ぶシャトルバスを利用するつもりでいました。
 「次は10時のバスだからね〜」と愛想のいいお兄ちゃんに言われたのが9時45分頃。ベンチに座って待っていると、10時を過ぎてもバスが来ません。ま、さすがのシンガポールでも日本のようにはいかないのかもな〜と思いながら待つものの、10分経ってもバスが来ないので、さっきの愛想のいいお兄ちゃんに「バスは10時よね?」と聞きに行くと、「今停まってるそのバスが行ったら動かすよ」って、お前が運転手かーい!
 ということで15分遅れでやっとバス登場、さっと乗り込んで「やっと帰れる〜」と思ったものの、出発する気配なし。どうやら、いっぱいになるのを待っている様子。我慢しましたよー。したものの、10時25分になったところで爆発。「次のバスは10時って言わへんかったっけ?!」と(もちろん関西弁ではなく英語でw)怒鳴ってやりました。スルーされたけど。。。
 で、次のバスの出発時間であるはずの10時半になってやっと、『10時のバス』が出発。しかものんきな運転。10時のバスで10時半過ぎにホテルに戻り、荷物をピックアップしてMRTで空港へ向かい、シャワーを浴びたりした後、25時10分発の飛行機に乗る…という予定だったのが30分遅れてしまい、「シャワーを浴びる時間がないかも」ということでイライライライラ。かなり後の方のホテルで降りる予定だったのですが、イライラしたまま乗っているのが嫌で、MRTの駅のそばで停まったときに降りて、そこからMRT+徒歩で泊まっていたホテルまで戻りました。最後の最後に…とほほ。